Chelsea đang đứng trước cơ hội vào chung kết Champions League. Fulham thì gần như đã buông súng. Đây rõ ràng là thời điểm The Blues không cần phải thị uy đối thủ. Thắng vừa đủ và bảo toàn lực lượng mới là ưu tiên số một của thầy trò Thomas Tuchel.
Với trận hòa 1-1 vừa giành được trên sân của Real Madrid giữa tuần qua, trên lý thuyết Chelsea đang có cơ hội không nhỏ để vượt qua vòng bán kết. Nhưng Kền kền trắng cũng là một địch thủ lão luyện, với bản lĩnh mà khó đội bóng nào ở châu Âu bì kịp. Thế nên, chỉ có cách chuẩn bị chu đáo nhất cả về tinh thần lẫn lực lượng cho trận bán kết lượt về, Chelsea mới có thể hy vọng đoạt vé vào chung kết Champions League.
Muốn vậy, đội chủ sân Stamford Brigde cần duy trì đà hưng phấn bằng cách giành thắng lợi trước Fulham. Một chiến thắng cũng giúp The Blues giữ vững vị trí thứ 4 trên BXH Premier League mùa này, bởi hiện tại họ chỉ hơn 3 điểm so với đội xếp sau là West Ham.
Thắng Fulham không phải nhiệm vụ khó. Bởi Chelsea đã đánh bại đối thủ cùng thành phố này ở cả 6 lần đụng độ gần nhất. Đáng ra, nếu như trận này không diễn ra trước thềm đại chiến với Real Madrid, chắc chắn Chelsea còn muốn thắng thật đậm nhằm tăng thêm sức nặng ở hiệu số bàn thắng bại phòng khi cần so đọ với các đối thủ đua Top 4. Nhưng đây là lúc cần đến sự thực dụng và những con tính chính xác. Thế nên, Tuchel chắc chắn sẽ có sự thay đổi nơi đội hình xuất phát của Chelsea, dù trước đấy, ông vừa bê y nguyên 11 cái tên đá chính từ chiến thắng trước West Ham vào sơ đồ ra sân tại Madrid.

Xem thêm: Nhà Cái Số Một



Chelsea (áo xanh) toàn thắng cả 6 lần gần nhất chạm trán Fulham
Nhiều khả năng, lão tướng Thiago Silva sẽ được cho nghỉ ngơi dưỡng sức và thế chỗ trung vệ này sẽ là Kurt Zouma. Ở vị trí wing-back, có thể Recce James sẽ đá chính thay cho Ben Chilwell ở biên trái còn Marcos Alonso thế chỗ đội trưởng Cesar Azpilicueta. Chỉ có ở hàng công, việc tiếp tục dùng Timo Werner để trao thêm cơ hội chỉnh thước ngắm cho chân sút này, hay cất Werner lên ghế dự bị là điều mà Tuchel còn băn khoăn.
Có tin cho rằng, nhà cầm quân người Đức sẽ thử nghiệm để Kai Havertz đá cao nhất trên hàng công thay Werner. Đánh thức Havertz, ở một khía cạnh nào đó, còn cần hơn là giúp Werner bình ổn tâm lý sau vô số pha bỏ lỡ khó tin.
Đội hình có nhiều thay đổi, song kết quả đối đầu giữa Chelsea với Fulham khó mà đổi thay. Đội khách hiện mới có 27 điểm sau 33 vòng đấu và kém vị trí cuối cùng của khu vực an toàn tận 7 điểm. Cách biệt ấy là quá lớn để san lấp khi Fulham chỉ còn 5 trận nữa là kết thúc mùa giải. Fulham tất nhiên vẫn nỗ lực chiến đấu. Nhưng với việc thua 4/5 trận gần đây, đội bóng của HLV Scott Parker chỉ chứng tỏ một điều rằng, họ xứng đáng nhận vé về giải hạng Nhất mùa sau.
Tất nhiên, ở vòng trước, Fulham đã bất ngờ cầm châm Arsenal với tỷ số 1-1. Song khó mà lấy trận hòa mang màu sắc may mắn ấy làm lăng kính để tin vào một kết quả tốt của Fulham vào đêm nay. HLV trẻ tuổi Parker, người đã thua cả 2 lần cầm quân chống lại Chelsea, chưa đủ tầm để làm khó một “danh tướng” như Tuchel. Trên sân nhà, Chelsea sẽ lại đánh bại Fulham theo cách nhàn nhã và an toàn nhất.